Las 3+1 tareas del CEO de una startup

tareas-ceo-startup-vision-ejecucionDirigir una startup es una labor no apta para cardíacos: incertidumbre continua, tomar decisiones sin apenas datos y el desafío de perseguir un objetivo que a menudo no sólo no parece más cerca, sino que (el puñetero) parece alejarse. Y si a esto le sumas una habitual escasez endémica de recursos, parece una tarea apta sólo para superhéroes

Siento ser yo el que lo diga, pero el trabajo de CEO de una startup es cualquier cosa menos glamuroso y no se parece a lo que sale en la película de Facebook… olvídate de las oficinas súper modernas, de las fiestas y de la charlas (tuertos guiando a ciegos), eso es algo que puede llegar (o no). Normalmente su rol se parece más a ser la “cinta americana” de la startup: cubre cualquier hueco que aparezca y se encarga de mantenerlo todo junto:

Eso implica desde comprar las pizzas para el equipo a barrer el suelo, pasando por reunirte con inversores o, sobre todo, estar en la calle hablando con los clientes.

Pero claro, en este escenario es muy fácil perder el norte y dedicar tus esfuerzos a cosas que parecen tremendamente importante pero que realmente no lo son… y claro, eso supone que si no estamos trabajando en lo importante, agotaremos nuestro tiempo, dinero y sobre todo, energía antes de haber llegado a la siguiente estación.

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¿Te suena?: Una lista de tareas que tardarías semanas en acabar aunque trabajases 24h al día, recursos escasos y la sensación que la meta no se acerca. Pues siento decir que esto es el día a día, y nuestro trabajo es aprender a lidiar con esto. Por eso, en esos momentos que todos nos sentimos abrumados y algo perdidos acudo a un artículo que para mi en su momento fue importante: What a CEO does?

En él se dice:

Un CEO sólo hace 3 cosas: Definir la visión global y estrategia de la compañía y la comunica a los implicados. Recluta, contrata y retiene el mejor talento para la startup. Y se encarga de que haya suficiente dinero en la caja.

Para mi es una de las mejores síntesis sobre cual es el papel del CEO, y tienen mucha miga… y a lo cual me permito añadir una cuarta:

  1. DEFINE LA VISIÓN Y LA ESTRATEGIA… Y LA COMUNICA
    Como hemos comentado alguna vez, una startup normalmente no opera en el “ahora”, sino que vive en una intersección entre la realidad y el sueño, la visión. Porque la expectativa de “forrarse” no compensa las jornadas maratonianas, el no tener salario o que éste sea bajo y el luchar contra corriente, de verdad que no. Lo que lo justifica todo es la visión el por qué de nuestra existencia, lo que pensamos que está mal en el mundo y que vamos a arreglar.

    Y no sólo es importante definir esa visión, hay que pensar en una camino hacia ella, una estrategia que nos lleve desde hoy hasta allí… sin utilizar la visión como una forma de hacer lo que nos dé la gana sin escuchar al mercado. Y sobre todo, es clave comunicarla. La capacidad de comunicación de CEO a todos los interesados es una de sus actividades más importantes, ya que no sólo se trata del marketing externo, se trata de enamorar a los empleados, a los futuros partners, inversores, a los clientes… y comprender cómo entienden cada uno de ellos cada cosa. Creo que la mejor forma de comprender la importancia de la visión es volver a ver una de las mejores charlas TED para emprendedores – Empieza por el por qué de Simon Sinek:

  2. RECLUTA, CONTRATA Y RETIENE AL MEJOR TALENTO
    Si la visión es el destino y la estrategia la carretera, el equipo es el coche que nos permitirá recorrer ese camino y llegar de la mejor forma posible. Y en primer lugar es clave ser capaz de construir el mejor equipo para tu startup (seguramente uno de los más complicados desafíos – cómo conseguir algo que no puedes pagar), extremadamente importante al principio sobre todo, ya que será la base de la cultura de la startup y sentará el tono de lo que está bien y de lo que no, de cómo se trabaja o del nivel de competencia… etc. (por lo que que hay que ser MUY exigente).

    Pero lo más difícil realmente empieza entonces: ¿cómo cuidar y retener a esas personas que apenas conocemos y transformarlas en compañeros del camino, que hacen suya nuestra visión y pelean más duro que nadie?. Desde luego se trata de que haya compensaciones económicas… pero de mucho más: ambiente, aprendizaje, desafíos, capacidad de crecer, reconocimiento, evolución, cercanía, ilusión… para mi las bases para que, a pesar de todo, no nos planteemos ni un segundo cambiar las largas jornadas o la incertidumbre por estar en otro sitio.

  3. HACE QUE HAYA SUFICIENTE DINERO EN LA CAJA
    Auto explicativa pero nada sencilla, en absoluto… porque nadie nos ha enseñado cómo hacerlo, sobre todo si el CEO tiene NO un perfil de negocio. No, no sólo se trata de “levantar pasta”. Los mejores inversores son tus clientes (como nos recordaban en Erasmusu), ya que no sólo no se quedan equity sino que además de valorar lo que haces te ayudan a validar el modelo de negocio… oro puro. Por eso el primer punto es definir ese camino a los ingresos y ser capaz de recorrerlo, y tener un ojo en la visión y el otro en la caja (no en la facturación, ojo – en la startup manda la caja).

    Pero si, también se trata de inversión: de media una startup tarda unos 6 meses en conseguir inversión para su proyecto… lo que es una auténtica tragedia: 6 meses de distracción del negocio, de reuniones eternas y de muchos “no”. Un proceso especialmente absurdo porque gran parte de ese tiempo se invierte en buscar inversores de startups que a menudo no son los adecuados o acudiendo a foros y presentaciones que no tienen ningún sentido (algo que desde la startup de la que yo soy CEO, Startupxplore estamos intentando cambiar permitiendo que cualquier startup pueda encontrar a inversores que invierten en SU sector y en SU zona).

  4. DICE “NO”.. Y VENDE – TODO EL TIEMPO
    Realmente es un corolario de las anteriores… porque desgraciadamente mucha gente piensa que esto va de hacer muchas cosas, de incorporar muchas funcionalidades a nuestro producto y de crecer mucho desde el primer momento… cuando en realidad es justo lo contrario: buscamos la reducción al mínimo, a lo más simple posible, y eso implica quitar muchas cosas, focalizarse en el valor y no sólo en el crecimiento y decir muchas veces NO. Porque la clave es efectivamente la ejecución que nos lleva a esa visión, pero una buena ejecución. Ya sabes:

    VISIÓN sin EJECUCIÓN es ALUCINACIÓN

    Y sin duda, el CEO debe vender. Todos los días. A todo el mundo. Vender el equipo, vender la visión… pero sobre todo vender el negocio. Y no nos equivoquemos, aunque la palabra “vender” conjure en tu cabeza la imagen del vendedor de coches usados, no es en absoluto eso. Vender es salir al mercado, al mundo real, confrontar el producto de tu startup con las necesidades reales de los clientes y conseguir su validación (y los clientes votan con la cartera)… y aprender en el camino. Y luego convertir esto en un negocio repetible… ¡casi nada!.

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Imagen: Superheroe by Shutterstock


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41 comentarios en “Las 3+1 tareas del CEO de una startup

  1. Gracias Javier, totalmente de acuerdo. Además me parece fundamental ese Walk the Talk como dicen los anglosajones y que está en lo que comentas en el punto 2 sobre la creación de la cultura en la startup

  2. Pingback: Las 3+1 tareas del CEO de una startup

  3. Y se te echaba de menos, son muchas las veces que he entrado en el blog esperando el siguiente post. Con respecto a la entrada de hoy no puedo estar más de acuerdo. Yo me repito varias veces antes de entrar en la oficina “visión, equipo y dinero”, me ayuda a no perder demasiado el foco (aunque muchas veces ni así lo consigo jeje).

  4. Muchas gracias a todos por vuestras palabras! Ultimamente no tengo tiempo para respirar, pero vuestros comentarios siempre motivan muchísimo :-)

  5. Uff!!
    Me veo reflejada… ¡y además los hijos!
    Mantener el foco es lo más importante, pero a la vez complicado.
    Sientes que se te van de las manos varias cosas y ese afán de controlarlo todo…
    Bueno, releo tu artículo y vamos a ver si me ceo digo centro ;)

    Saludos!

    • Totalmente de acuerdo con tu comentario. Cada vez te das cuenta que tienes que aprender mucho más, y como mencionas el querer controlarlo todo… es emocionante :D

  6. Describe totalmente la realidad, me gustaría destacar que lo más importante para poder llegar a buen puerto es no perderse en el camino. Dicho esto me gustaría felicitarte por tu post. Un saludo :)

  7. No estoy nada de acuerdo, un CEO nunca haria lo ahi relatado. Actuando asi, se demuestra que no se sabe ser el CEO, seguramente el primer problema de la startup es el mismo.

  8. Juraría que leí esto en un paper / ebook de unas 15 páginas que debe andar por mi iPad (un poco lejos me pilla ahora). Lo digo porque desarrollaba la idea a partir de ese artículo (creo recordar) y era muy muy bueno.

    Lejos (bueno, nunca se sabe) de ser CEO creo que es algo que todo el mundo debería leer.

  9. Me gustó el punto 1, crear el megáfono a lo Ghandi de Simon Sinek empezando por el porqué.
    El punto 2 de acuerdo, las compensaciones económicas no son suficientes, la gente se va si no tiene reconocimiento, ni evolución. Casi todo el mundo quiere evolucionar y sentirse valorado por su trabajo, aparte de la valoración que se da uno mismo.
    Valorar a los empleados, es valorar a la compañía.
    Cuando la startup empieza se trata de servir al cliente, pero cuando la cosa crece y se convierte en empresa, también hay que servir a los empleados, de esa forma ellos servirán a los clientes.
    Grandes frases, todo muy bien sintetizado, excelente artículo.

  10. Como siempre, Javier, agudo y acertadísimo. Y sobre todo, ajustado a la realidad. Poco tiene que ver la labor de un CEO en una startup, o en cualquier tipo de nuevo proyecto empresarial, con las tonterías que a menudo se venden últimamente en el mundo del “emprendimiento fashion”.

    Acertadísimo es punto 4 que has añadido, porque para cumplir el punto 3 hay mucho, mucho que remar. Por eso, lo de “Un CEO solo hace tres cosas”, no me cuadra para nada.

    Un tema muy complejo, que se suele abordar con grandes dosis de desconocimiento y ligereza conceptual. Porque lo que ahora se denomina CEO y que no es más que el director de una empresa de toda la vida, es un auténtico hombre orquesta y responsable directo o indirecto de absolutamente todo cuanto acontece en la compañía. Principalmente si además de CEO eres fundador o propietario en todo o en parte. Otra cosa es la labor de un CEO profesional en empresas de cierta entidad y recorrido, donde las jerarquías y las funciones ya pueden estar más definidas.

    La viñeta que acompaña el post, es de lo más ilustrativo (y realmente simpática). Y sembrado con lo de “tuertos guiando a ciegos” en referencia a las charlas. Es que se ha creado un mundillo alrededor del emprendimiento y las startups, que a veces no puede uno por menos que reírse (que también se agradece, para rebajar la presión…).

    Los principiantes y no principiantes debemos dar gracias a gente como Javier Megías, que hacen aportaciones de calidad y con grandes dosis de realismo, ante tanto postureo que lo único que lleva es a dar una imagen muy superficial y alejada de algo tan duro y complicado, a nivel profesional y personal, como es sacar adelante un proyecto empresarial. Y sí, digo proyecto empresarial y no emprendimiento, porque si el proyecto que pretendes emprender se convierte en empresa para su desarrollo comercial, vas a ser un empresario con todas las de la ley, con todo lo poco glamuroso que es eso…

    El título del post “Las 3+1 tareas del CEO de una startup”, perfectamente se podría haber completado con “Los 10 instrumentos del hombre orquesta”. Porque aunque muchos “expertos” en emprendimiento nos quieran vender que eso tan fashion del CEO, es un señor muy importante que dirige la orquesta (la startup), lo cierto es que aparte de dirigir a todo el elenco, tiene que tocar a la vez un montón de instrumentos, acompañando con un sinfín de habilidades físicas e intelectuales, para que el concierto salga bien. O no tan bien…

  11. Increíble… perfecta descripción, y genial aporte para los emprendedores!

    No perdáis la visión… El por que de vuestra existencia…

    Gracias por tu trabajo!

  12. Uno de tus mejores post Javier, enhorabuena.
    Ya está en marcadores y posiblemente me lo imprima. Breve, certero y práctico, además de “dolorosamente” realista.
    De nuevo enhorabuena,

  13. Pingback: Las tres funciones de un CEO (líder de su proyecto) | A las 22:22

  14. Interesante! No sé si antes se ha tocado este punto básico, pero sería bueno añadir las principales diferencias entre una startup y una empresa como tal. Si bien una startup también es una empresa las principales características de una Startup son:
    1. Es de reciente iniciación
    2. Tecnológica
    3. Innovadora
    4. Alto potencial de crecimiento

  15. Muy interesante post.

    Curioso el punto 2, porque hay startups que han “muerto” por exceso de talento. No se trata de tener a los mejores, sino a los que de verdad necesitamos.

  16. Pingback: Muerte por exceso de talento - [Exponentis]

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  20. Todos y cada uno de los emprendedores sobre la faz de la tierra (y que entiendan español. Los demás que hagan como tú y vayan al de Fred Wilson!) debería tener este post bookmarked o impreso y en el corcho! La definición de visión me flipa: intersección entre la realidad y el sueño.

    Un placer leerte!

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